¿Qué es el lupus?
El sistema inmunitario está diseñado para combatir las substancias ajenas o extrañas al cuerpo. En las personas con lupus, el sistema inmunitario se afecta y ataca a las células y tejidos sanos. Esto puede causar daño a varias partes del cuerpo como:

•Las articulaciones

•La piel

•Los riñones

•El corazón

•Los pulmones

•Los vasos sanguíneos

•El cerebro.

Quién padece de lupus?
Cualquiera puede tener lupus, pero en la mayoría de los casos afecta a las mujeres. El lupus es más común entre las mujeres afroamericanas, hispanas, asiáticas e indígenas americanas que entre las mujeres caucásicas.
¿Qué causa el lupus?
Se desconoce la causa del lupus. Las investigaciones demuestran que los genes juegan un papel importante, pero los genes solos no determinan quién padece de lupus. Probablemente existen varios factores que contribuyen a la causa de esta enfermedad.
¿Cuáles son los síntomas del lupus?
Los síntomas del lupus varían, pero algunos de los síntomas más comunes son:

•Dolor o inflamación de las articulaciones

•Dolor de los músculos

•Fiebre inexplicable

•Salpullido enrojecido, más a menudo en la cara

•Dolor de pecho al respirar profundamente

•Pérdida del cabello

•Dedos de las manos o de los pies pálidos o morados

•Sensibilidad al sol

•Hinchazón en las piernas o alrededor de los ojos

•Úlceras en la boca

•Hinchazón de las glándulas

•Cansancio.

Los síntomas menos comunes incluyen:

•Anemia (una disminución en los glóbulos rojos)

•Dolor de cabeza

•Mareo

•Sentimientos de tristeza

•Confusión

•Convulsiones.

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Cuando los síntomas aparecen se llaman brotes. Los brotes varían de moderados a fuertes. En cualquier momento pueden aparecer nuevos síntomas.
¿Cómo se diagnostica el lupus?
No existe una prueba específica para diagnosticar el lupus. Obtener un diagnóstico puede ser difícil y puede tardar meses o años. Para obtener un diagnóstico, su médico deberá considerar, entre otras cosas:

•Su historial clínico

•Un examen completo

•Pruebas de sangre

•Biopsia de la piel (mirando muestras de la piel en un microscopio)

•Biopsia de los riñones (mirando el tejido del riñón en un microscopio).

¿Cuál es el tratamiento para el lupus?

Este y otros puntos los tratamos en este artículo.

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La mariposa se utiliza comunmente como símbolo de la enfermedad debido a que se presenta un signo en la cara de estos pacientes; el eritema en alas de mariposa.

foto: freedigitalphotos.net